张路遥

过渡性产品

从打字机到个人电脑之间,有一个过渡产品,叫做 文字处理机(word processor machine)。它是一种带了 CPU 和内存的打字机,因而有一些附加功能如存储、编辑,一出现就很受商业用户欢迎。

70 年代末,苹果和微软刚成立时,恰是文字处理机卖的最火的时候,王安电脑 作为最大的文字处理机生产商赚了很多钱,一度登上福布斯第五位。相比之下个人电脑在当时简陋得像玩具,功能上要啥没啥,商业用户不屑用这个。

然而个人电脑的发展太快了。80 年代,大家都来改进它的硬件设计,加上它是一个通用平台,上面涌现了源源不断的软件应用,包括各种文字处理软件,功能上很快就超过了传统的文字处理机。几年后文字处理机就淡出了市场,王安电脑也最终破产。

这件事情给我两个感悟。

首先,一个过渡性的东西,它可能当下很火,但不代表它就是未来,这在 crypto 这种萌芽期的行业格外常见。

然后,也是我觉得最有趣的部分是,像苹果、微软这种后来的老大哥,他们根本没有参与过文字处理机这种过渡产品。没有来自过去客户的束缚,可以更自由地思考产品,我觉得他们是 computer native 的(我发明的词)。事实上一模一样的事情也发生在电报/电话上,西联公司作为电报巨头,它过于在乎电报客户的看法(无需传递声音),以至于完全错过了规模大得多的电话业务。